Estas son las sillas únicas construidas para la visita de S.S. Francisco I a EE.UU.

 

A finales del verano del año pasado, en una prisión de Filadelfia, Frederick, Md., un taller de muebles de Maine y un garaje en Port Chester, N.Y., los carpinteros rezaban para que sus sillas personalizadas estuvieran listas para la visita de S.S. Francisco I a Estados Unidos.

No se puede simplemente entrar en una tienda de muebles y recoger una silla adecuada para el Papa Francisco, de 78 años, que llegó a Washington primero, para después viajar a Nueva York y Filadelfia en su visita de seis días. Pero debido a que este Papa es conocido por su inclinación por un estilo de vida más humilde, indicaron funcionarios de la iglesia a los organizadores de eventos locales que el pontífice preferiría sencillas sillas de madera sin ningún tipo de adornos de fantasía.

La silla del Papa, según el arzobispo de Nueva York, el cardenal Timothy Dolan, “es un gran símbolo de la autoridad y la enseñanza que tiene el Papa Francisco.” Se construyó una silla de madera por un grupo de jornaleros inmigrantes de Don Bosco, trabajadores en Port Chester, una organización sin fines de lucro que aboga por los trabajadores de la juventud y de bajos ingresos y está conectado a los Salesianos de Don Bosco, una orden religiosa. “Una silla representa la unidad y la autoridad de enseñanza. El hombre que ocupa la silla de San Pedro. . . es nuestro Santo Padre el Papa, obispo de Roma.” Dolan dijo a la multitud mientras quitaba un paño negro para revelar el diseño. “Así que donde quiera que vaya, tiene que tener una silla importante.”

Así que para el discurso del Papa en el Salón de la Independencia en Filadelfia como parte del Encuentro Mundial de las Familias, él y cuatro cardenales estaban programados para sentarse en sillas “Catena”, diseñadas por el despacho americano Thos. Moser, las cuales tienen cojines personalizados. De acuerdo con Thomas Moser, fundador y presidente de la firma con sede en Maine, las sillas cuentan con un estilo Windsor, que reflejan el estilo de asientos en el histórico Salón de la Independencia.

Moser, un maestro carpintero, ofreció sus sillas a los organizadores de Filadelfia; también proporcionó sillas en el año 2008 para la visita del Papa Benedicto XVI a la Casa Blanca. En consulta con funcionarios del Encuentro Mundial de las Familias y la arquidiócesis de Filadelfia, la compañía decidió ir con su silla “Catena”, una pieza hecha de cerezo del oeste de Pennsylvania, y la personalizó para el Papa, ajustándola con un cojín blanco.

“Si nos fijamos en el diseño de la iglesia y la iconografía, la silla del Papa es muy importante, y por lo general es una cosa bastante grandiosa”, dice Moser, cuyos diseños tienen una apariencia similar a la coctelera. “El hecho de que el Papa Francisco está rechazando toda la grandiosidad es importante.”

VATICAN CITY, VATICAN – SEPTEMBER 18: Pope Francis attends his weekly General Audience in St. Peter’s Square on September 18, 2013 in Vatican City, Vatican. Pontiff called on Catholics together with other Christians to continue to pray for peace in the most trouble parts of the world. (Photo by Franco Origlia/Getty Images)

La silla de Thos. Moser no es la única que estaba diseñada para la visita del Papa en Filadelfia. Otra es una silla de madera de la especie nogal, diseñada por el personal del Sistema Penitenciario de Filadelfia. Los internos la construyeron en el taller de carpintería en el Centro Correccional, misma que el Papa visitó. La silla se presentó como un regalo al Papa Francisco I durante su encuentro con los presos y sus familias. Los presos que trabajaron en la silla son parte del programa Philacor, un programa profesional que les enseña habilidades para ayudar a conseguir empleo después de su liberación.

En Washington, una de las sillas del Papa es un asiento alto con un elegante arco y cojines blancos y los apoyabrazos, que fue programado para ser utilizado en la misa al aire libre en los escalones del este de la Basílica del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción. Un jurado, integrado por representantes de la Arquidiócesis de Washington, la Basílica y de la Universidad Católica, seleccionó diseños (incluidos los componentes de altar) de equipos de alumnos de la Universidad Católica de Arquitectura y Planificación. Los miembros del equipo de diseño ganador seleccionado eran Ariadna Cerritelli, Matthew Hoffman y Joseph Taylor. Su documento conceptual declaró que la silla se “diseñó para concentrar la atención no en sí mismo, sino en el Vicario de Cristo.”

La silla está hecha de cerezo americano, debido a la “reciente encíclica del Santo Padre sobre el uso de productos de origen local”, según David Cahoon, un carpintero que supervisó el proceso de construcción de una sala de trabajo de Frederick. Cahoon es también un diácono de la Arquidiócesis de Washington.

Según Hoffman, el diseño de los estudiantes refleja el estilo y elementos de la basílica de arquitectura, incluyendo columnas y arcos. “Tuvimos que simplificarlo un poco en la dirección del Vaticano”, dice. “Habíamos pedido un escudo de armas para ser puesto en la parte delantera de la silla, pero querían todo el lado frontal muy simple.”.

 

Hacer las sillas fue una experiencia especial para los involucrados.

 

 

 

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