Michael Green se ha asociado con la empresa forestal finlandesa Metsä Wood y Equilibrium Consulting para rediseñar el Empire State Building con la madera como material principal. El proyecto forma parte del programa de Metsä Wood “Plan B”, que explora lo que sería como para algunos edificios emblemáticos de estar hechos de madera. Su trabajo muestra que no sólo puede usarse la madera para producir enormes estructuras en un denso contexto urbano, pero también que las torres de madera puede encajar en un entorno urbano e incluso edificios reconocibles imitan a pesar de las diferencias en el material.

Maravillas del mundo moderno, los primeros rascacielos surgieron en zonas terrestres con pocos recursos de Chicago y Nueva York hacia el final del siglo 19. Terminado en 1931 en tan sólo 410 días, el Empire State Building se elevó 102 pisos sobre el centro de Manhattan. Durante casi 40 años fue el edificio más alto del mundo – y un símbolo mundial de la era industrial. Construida en piedra caliza y acero en el distintivo estilo Art Deco, que ha sido nombrada como una de las Siete Maravillas del Mundo Moderno.

La inspiración viene de las alturas naturales. En Vancouver, sede de las oficinas de Michael Green Architecture, los árboles crecen hasta 33 pisos de altura. En California, el bosque de secuoyas crece hasta 40 pisos de altura. Incluso en los países nórdicos Finlandia, los árboles pueden crecer tan alto como un edificio de 15 pisos. El crecimiento de un árbol sólo está limitada por su capacidad de empujar nutrientes hasta su altura, y no por la capacidad estructural de sus fibras. Sin embargo, los edificios de madera de hoy en día rara vez van más alto que cuatro pisos – sobre todo debido a los códigos de construcción y conceptos erróneos obsoletas. Green es un firme creyente de que altos edificios de madera no sólo son posibles, sino que pueden puede ser la solución más práctica y ecológica a la rápida urbanización global y el cambio climático.

Las ideas falsas sobre los edificios de madera de altura están empezando a cambiar. En los últimos años el mundo ha sido testigo de la construcción de edificios de madera de hasta 30m de altura, el establecimiento de registros que pronto se rompen por los nuevos proyectos en marcha que llegará tan alto como 75m.

Y a diferencia de otros materiales estructurales, productos como la madera no requieren cobertura y pueden permanecer como el acabado del interior. La madera ofrece un hermoso ambiente interior que los ocupantes gravitan hacia y les encanta tocar – cada pieza es única.

La versión revisada del Empire State Building hace uso de prácticas de ingeniería innovadoras para reflejar el tamaño y la forma de su precedente. Construido en 1931, el Empire State Building fue representativo de las innovaciones en el acero, y un testimonio de la capacidad de un material para cambiar completamente cómo se hacen los edificios y lo que los arquitectos pueden diseñar.

Al recrear la torre de una manera tan radical, Metsä Madera y Michael Green pretenden demostrar que la madera tiene el potencial para convertirse en el acero del siglo 21.

“Creo que el futuro es de altos edificios de madera. Avances significativos en la ingeniería con madera y productos de madera han creado una nueva visión de lo que es posible para crear edificios urbanos seguros, alto y de madera. Ahora, el reto es cambiar la percepción social de lo que es posible. De hecho, esta es la primera nueva forma de construir un rascacielos en los últimos 100 años “, dijo Michael Green.

Para Green y Metsä, los rascacielos de madera son algo más que una innovación tecnológica increíble que podría revolucionar la construcción de futuro. Su investigación también muestra que mediante el uso de la construcción en madera, los edificios pueden reducir la cantidad de gases de efecto invernadero que emiten. Además, cuando se produce y se aplica correctamente, la madera puede ser enormemente beneficioso para el medio ambiente a pesar de la necesidad de talar árboles.

Metsä Wood comparte una creencia del papel de la madera en el futuro de la arquitectura sostenible con otros líderes de la industria. Según Green, “La madera es el único material de carbono neutral que podemos construir con que ha crecido por el poder del sol”.

El diseño modular permite un sistema de construcción ecológica eficiente, el reto consistía en ir más allá de todos los proyectos actualmente propuestas y diseñar un edificio de madera de cinco veces más alto que nadie se ha atrevido a imaginar. El transporte de materiales de construcción prefabricados de Metsä Wood cuesta significativamente menos que otros materiales y métodos. Más elementos de construcción por camión significan menores costos, y también menos tráfico de la construcción, el polvo y el ruido. Y estas mismas ventajas también se aplican al proceso de construcción. La elección de un sistema de elementos prefabricados de madera es menos costosa y más eficiente. Los módulos Kerto LVL son pre-fabricados en un entorno especializado de la fábrica, lo que resulta en las ventajas de una mayor eficiencia y control de calidad. Las secciones prefabricadas son menos costosas para montar una vez que llegan a la obra Puntos de conexión precisos simples y ligereza para hacer un proceso más rápido en el sitio.

Estamos en un futuro donde la madera será una revolución de gran altura. Estamos una vez más en el comienzo de una revolución en la forma en que construimos, de hecho, esta es la primera nueva forma de construir un rascacielos en los últimos 100 años. Ahora, el reto es cambiar la percepción social de lo que es posible. Y estos grandes cambios requieren el mismo valor presente cuando se propuso el original Empire State Building.

 

Ver video de las fases del concepto Plan B del Empire State Building de madera.

Ver video de la conferencia TED de Michael Green: Por qué debemos construir rascacielos de madera.

 

 

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