La nueva sala multifuncional de Bury St Edmunds revestida en gran medida con encino blanco americano.

Bury St Edmunds, una localidad situada en el este de Inglaterra, dispone ahora de una espléndida sala nueva multifuncional para conciertos, ferias y celebraciones de boda, diseñada por Hopkins Architects.

Revestida en gran medida con encino blanco americano, su apariencia deliberadamente simple oculta un gran nivel de sofisticación acústica y mecánica. Situada entre las tiendas y los apartamentos del nuevo centro Arc, la sala está aislada acústicamente, ofreciendo al mismo tiempo un buen sonido interior. Con el fin de poder celebrar diversos eventos, dispone de un suelo que puede ser plano o en graderío.

Estructuralmente era necesario que el recinto fuera muy pesado con el fin de evitar que el sonido escapara y molestase a los vecinos, especialmente durante la celebración del concierto anual de rock ‘Battle of the Bands’. Por ello, el edificio tiene un muro estructural de ladrillo que, a modo de diafragma, intercepta el sonido y, por el mismo motivo, tiene también un tejado de hormigón muy pesado.

Los palcos de la sala se sitúan en dos niveles, están fabricados en hormigón prefabricado, y dispuestos en voladizo desde vigas ocultas en el interior del muro diafragma, afianzados con grandes barras de acero también contenidas en el muro diafragma. El techo está revestido con encino blanco americano, especie que también forma el suelo, los frentes de los palcos y los asientos. “Me gusta el encino blanco porque tiene un buen color y una buena fibra”, dice Jim Greaves de Hopkins Architects. “Es un material consistente, muy adecuado para trabajar con él y que permite conseguir un hermoso efecto”.

Tanto en los suelos como en el techo se ha colocado encino de 18 mm de espesor fijado a una capa trasera de respaldo de contrachapado del mismo espesor. Los técnicos acústicos de Threshold Acoustics dictaminaron que ambos debían fijarse de forma resistente para que fueran capaces de absorber el sonido de baja frecuencia. El área plana de la parte superior del techo consiste en un gran tragaluz que permite la entrada de la luz natural cuando se utiliza el espacio para eventos como bodas. Para las actuaciones se corre un toldo.

Hay aperturas en los frentes de los palcos para permitir que el sonido pase a través de ellos, haciéndolos menos reflectantes. Los asientos diseñados por Luke Hughes y fabricados por Race, además de elegantes son extremadamente funcionales. El hecho de que el suelo puede transformarse de plano a en graderío, significa que los suelos elevados son “vagones” o bloques, a los que están fijados los asientos, y que pueden almacenarse debajo del suelo plano.

Hughes diseñó los asientos como una mezcla de elementos de madera maciza de encino blanco americano y de elementos chapados con chapa natural de la misma especie. “Una gran ventaja del encino blanco es su consistencia de color además de generar menor cantidad de desperdicios que el encino europeo”, explicó Luke Hughes. Además, en este caso, la especie se adecuaba a la gama de colores y materiales escogidos por el arquitecto.

Los servicios del edificio no están a la vista en la sala y el muro diafragma sirve de cámara para permitir el paso del aire.

La sala, denominada Apex, se inauguró en octubre de 2010 y casi siempre está llena de público que asiste a una amplia gama de actividades. No es probable que los asistentes perciban el gran nivel de sofisticación del diseño. Simplemente constatan que se encuentran en un lugar estéticamente atractivo y funcionalmente adecuado, lo cual es exactamente lo que el arquitecto y otros miembros del equipo profesional pretendieron.

 

Proyecto: Bury St. Edmunds

Ubicación: Suffolk, England

Tipo: Sala Multifuncional

Estudio: Hopkins Architects

Diseñador de Muebles: Luke Hughes and Company

Consultor acústico: Threshold Acoustics

Especie: Encino Blanco Americano (American White Oak)

Fotografía: Morley Von Sternberg

Inauguración del proyecto: Octubre 2010

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