¿Si el siglo 19 pertenecía al hierro y acero y el siglo 20 pertenecía al concreto, la madera podría ser el material de construcción de nuestra época?

Esa es la pregunta planteada por la arquitecta Alison Brooks, diseñadora de “The Smile,” actualmente en exhibición en el Chelsea College of Art and Design, como parte del Festival de Diseño de Londres de este año. Construido a partir de Poplar americano.

“The Smile” es un tubo rectangular de 34 metros de largo, 3,5 metros de altura que se curva en ambos extremos en una enorme sonrisa como la del gato Cheshire. Los espectadores pueden pasear por el hueco interior, mientras que los agujeros en las paredes hacen patrones de luz emitidos por el suelo.

Es la más compleja estructura hecha de madera laminada cruzada (CLT) y, como tal, es una de las instalaciones más emocionantes en el festival de diseño más grande del Reino Unido. “Se va a abrir un nuevo mundo de posibilidades”, dice Brooks. “Esto revela la posibilidad de futuros edificios completamente fabricados en madera.”

El secreto de la madera sólida

Una colaboración con Arup y AHEC, “The Smile” es una estructura experimental diseñada para mostrar el potencial estructural y espacial de un material que podría transformar la forma en que los arquitectos e ingenieros ven la construcción en madera. “Creo que el potencial de la madera aún no se ha descubierto, que es el siguiente paso”, dice Brooks.

La madera laminada cruzada de poplar americano es ligera pero naturalmente fuerte, que permite que los dos extremos de “The Smile” se puedan elevar hacia el cielo.

“Creo que lo que es más sorprendente es lo finas que son las paredes y el suelo”, añade. “El poplar americano tiene un grano fino y una variación muy rica en colores. Tiene una gran cantidad de calor.”

Mientras que el acero y el concreto se han utilizado como materiales estructurales en los edificios durante décadas e incluso siglos, el uso de madera ha sido obstaculizado por el hecho de que no viene en paneles lo suficientemente grandes como para ser utilizado en la estructura de un edificio, por ejemplo, en el núcleo. Este problema se ha resuelto mediante el desarrollo de la madera laminada cruzada (CLT).

“CLT es una manera muy inteligente de fabricación de paneles de gran tamaño de árboles pequeños,” dice Andrew Lawrence, especialista de la madera en Arup. Esto se consigue mediante el encolado de tablones juntos en capas. Los tablones de cada capa se giran en ángulos rectos al siguiente en un efecto de entrecruzamiento.

“The Smile” es de sólo 12 paneles fabricados por los pioneros alemanes de CLT Zublin-Timber, y unido por tornillos. El panel más grande es de 14 metros de largo y 4,5 metros de ancho, un tamaño que pueda competir con elementos prefabricados de hormigón.

Un futuro sustentable

La madera tiene otras propiedades que la hacen atractiva para los ingenieros y arquitectos. La MLC se presta a la prefabricación, explica Lawrence, ya que se puede cortar con precisión en una fábrica y se monta fácilmente en el sitio. “Un edificio de MLC es como un pedazo gigante de mueble para armar. Es por eso que la industria de la construcción ha enamorado de ella, porque es muy fácil de transportar y montar,” dice Lawrence.

Aunque las MLC están hechas de madera de coníferas como el abeto que ha estado en uso desde hace algún tiempo, todo el potencial de la madera dura no ha sido explorada hasta ahora.

David Venables, director europeo de la American Hardwood Export Council, cree que la madera laminada cruzada (MLC) también podría ayudar a que los edificios sean más sostenibles. “Más de mil millones de metros cúbicos de poplar está de pie en los bosques de América en este momento”, dice. “Si queremos ser sustenatbles tenemos que utilizar todo el material que ofrece la naturaleza.”

“La construcción con madera es absolutamente el futuro”, añade David Venables. ” ‘The Smile’ es el comienzo de algo. Este no es el final del viaje.” 

“The Smile” estará en exhibición hasta el 12 de octubre en la Plaza de Armas Rootstein Hopkins, dentro del Chelsea College of Art and Design en Londres, Inglaterra.

 

 

Proyecto: The Smile

Ubicación: Londres, Inglaterra

Tipo: Estructura

Estudio: Alison Brooks Architects, Arup y AHEC

Especie: Poplar Americano (American Tulipwood)

Inauguración del proyecto: 17 de septiembre de 2016

 

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