Un Análisis del Ciclo de Vida de la Madera y Cómo podría ayudar a combatir el cambio climático

Hoy en día, los principales materiales de construcción utilizados en la industria de la construcción son de hormigón, acero y madera. Desde el punto de vista de la sostenibilidad ecológica, hay cuatro diferencias importantes entre estos tres materiales: en primer lugar, la madera es el único material de los tres que es renovable; segundo, la madera sólo necesita una pequeña cantidad de energía para ser extraído y reciclado en comparación con el acero y el hormigón; tercero, la madera no produce residuos, ya que puede ser reutilizado muchas veces en varios productos antes de la descomposición o de ser utilizado como combustible; y cuarto, la madera absorbe enormes cantidades de carbono de la atmósfera – un árbol puede contener una tonelada de CO2, y el carbono absorbido permanece incrustado siempre que la madera está en uso.

Teniendo en cuenta el hecho de que el 36% del total de emisiones de carbono en Europa durante la última década provinieron de la industria de la construcción, así como el 39% de las emisiones totales de carbono en los Estados Unidos, el materialidad de construcción debe ser una prioridad para las regulaciones de los gobiernos en el futuro como medidas contra el calentamiento global.

La cantidad de CO2 en la atmósfera y el nivel de emisiones de carbono de las grandes economías de todo el mundo son grandes problemas que necesitan ser resueltos con urgencia a fin de evitar grandes catástrofes climáticas. La regulación actual en varios países de la Unión Europea, están incentivando el uso de materiales renovables en los edificios.

Sin embargo, aunque el uso de la madera es uno de los mecanismos más eficaces para reducir las emisiones de CO2 en la construcción de edificios, hay otras consideraciones que deben tomarse a diferentes escalas del entorno construido. La densidad de la ciudad, por ejemplo, está directamente relacionada con las emisiones de carbono. Es un hecho que las ciudades densas son significativamente más sostenible que ciudades en expansión; Por lo tanto, un camino a una forma de vida más sostenible podría ser por medio de la planificación y la regulación de las ciudades compactas de madera.

La durabilidad de la madera debido a la descomposición de humedad y el fuego ha sido un problema para las estructuras de madera. Afortunadamente, los nuevos productos de madera que se están desarrollando son estructuralmente más fuertes y duran por períodos más largos de tiempo sin ningún tipo de complicaciones de humedad y fuego. Estos nuevos productos nos permiten construir edificios de gran altura, convirtiendo la madera en una alternativa viable y conveniente a los materiales tradicionales de construcción de gran altura como el hormigón y el acero. La Tecnología para madera, sin duda, va a seguir desarrollándose a lo largo de este camino, por lo que es posible la construcción de rascacielos en el futuro.

Hoy en día, las ciudades son muy dinámicas y cambian constantemente, por lo que el promedio de vida de un edificio no es tan larga como lo que solía ser en el pasado; los edificios hoy en día mueren jóvenes. Un estudio de los edificios residenciales en el Reino Unido afirma que el 46% de las estructuras demolidas tenían entre 11 y 32 años de edad en el momento de su demolición. El mismo estudio muestra que en Japón, la esperanza de vida típica del edificio de oficinas es de entre 23 y 41 años. Por otra parte, la madera es un material que puede ser reutilizado o reciclado fácilmente, o incluso se utiliza como combustible en el extremo de su uso para fines de construcción. Esta energía puede ser utilizada para calentar otros edificios de madera o de producir productos a base de madera. De esta manera, la madera puede convertirse fácilmente en un material de carbono-neutral.

Los edificios de madera de gran altura necesitarán el desarrollo de nuevos sistemas estructurales si la industria está llevando a cabo la construcción de edificios de más de doce pisos – los más altos edificios de madera erigidos hasta hoy. Los nuevos sistemas estructurales están empezando a utilizar una variedad de diferentes productos a base de madera, aprovechando las cualidades y propiedades de cada producto para las diversas funciones que requieren los sistemas estructurales. 

Todos los productos derivados de la madera que están disponibles en el mercado se utilizan con frecuencia para diferentes partes de edificios, el cumplimiento de las funciones particulares de acuerdo a las características y propiedades de cada producto específico. Sin embargo, todos estos productos requieren enormes cantidades de madera, y las preocupaciones de muchas personas con respecto a la deforestación en servicio de la industria de la construcción son más que justificadas. La demanda de madera en un escenario donde la madera es el principal material de construcción en las ciudades podría ser catastrófico para los bosques y el medio ambiente – si la extracción no está bien administrada. La práctica de la tala de una área, tomando lo mejor de lo que ha crecido allí con ninguna disposición para el futuro podría ser un desastre para el medio ambiente. Este es actualmente un problema en muchos países, pero el manejo forestal en la Unión Europea está demostrando que es posible producir más bosque que lo que está siendo cosechado.

Por lo tanto, una mejor gestión es imprescindible con el fin de ser capaz de mantener e incluso aumentar el área de nuestros bosques sin dejar de utilizarla de forma intensiva para la construcción. Mejoras silvícolas y genéticas han ido aumentando la productividad de la madera para el futuro. Hoy en día, una operación moderna integrada puede convertir más del 80% de un árbol en productos útiles, convirtiendo el resto en combustible. Con el fin de aumentar la productividad, la dependencia de los árboles más pequeños y más jóvenes es necesario. La tala de árboles cuando son jóvenes significa esencialmente la producción de piezas pequeñas en números más grandes. Teniendo en cuenta que la tecnología de la madera es avanzada, esto no debería ser un problema ya que los productos muy estables y fuertes se pueden hacer a partir de piezas pequeñas, de calidad inferior. El uso de los árboles jóvenes como material para productos a base de madera también es más sostenible ya que los árboles absorben CO2 más rápido en sus primeros años, por lo que más carbono se incrusta en la madera, si cortamos los árboles jóvenes y rápidamente vuelven a crecer otros nuevos. Si los bosques son bien manejados y la tecnología continúa en desarrollo, la demanda de madera puede ser cubierta por la industria forestal y sin problemas.

 

 

 

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