La instalación que desafía la gravedad, The Smile, de Alison Brooks Architects en el Festival de Diseño de Londres muestra las ventajas estructurales de madera laminada cruzada (CLT), Amanda abedul examina la creciente adopción de soluciones CLT.

A medida que el público entra a The Smile (La Sonrisa), un tubo rectangular curvado de 34 mts de largo en el Chelsea College of Arts, pocos aprecian que la estructura utiliza por primera vez paneles de madera laminada cruzada de Madera Dura Americana (Cross Laminated Timber). Situada en la Plaza de Armas, Rootstein Hopkins, la instalación temporal sigue los pasos de experiencias anteriores construidos para el Festival de Diseño de Londres por American Hardwood Export Council (AHEC).

Diseñado por Alison Brooks Architects, The Smile exhibe las cualidades únicas de Poplar (Tulipwood) Americano, una madera dura de rápido crecimiento originaria de América del Norte. Se utiliza normalmente en el Reino Unido para la elaboración de muebles y puertas. La estructura cuenta con doce paneles de CLT de Poplar Americano de 4,5 m x 11,5 m, atornilladas entre sí para crear una forma curva que toca el suelo en el medio donde la gente puede entrar.

Alison Brooks comenta que, “The Smile es un enorme tubo hueco curvo fabricado con Poplar Americano contralaminado que sólo se apoya sobre el suelo en un punto, como una rueda. Al entrar en The Smile, a través de una apertura situada en el punto en el que la forma curva toca el suelo, el visitante puede recorrer de un extremo a otro el tubo de 34 metros de longitud para descubrir una nueva forma de espacio que asciende gradualmente hacia la luz. Los cuatro lados del interior de The Smile están construidos con los mismos atractivos paneles de madera que la estructura. Ofrece experiencia sensorial completa en la que intervienen el color, la textura, el olor y el sonido.”

Andrew Lawrence, especialista en madera de la empresa Arup, que diseñó la estructura, dice que si la madera blanda se hubiera utilizado en lugar de la madera dura, se habrían necesitado paneles CLT mucho más gruesos. “La Sonrisa es un voladizo y la hemos diseñado para soportar el peso de 60 personas en un extremo, que es equivalente a la carga de viento sobre un edificio de cinco pisos”, dice. “Nadie había intentado hacer un núcleo de estabilidad con paneles de madera dura de 100-140 mm. La puerta también está situada en el centro, exactamente donde el esfuerzo de flexión es más alto, por lo que el Poplar Americano sobre la parte superior de la puerta está trabajando muy duro. Hemos utilizado el Poplar Americano en donde necesitamos mayor fuerza, y por su aspecto en las paredes y el suelo”.

David Venables, director de AHEC Europa, dice que después de probar Poplar Americano se encontró que es muy resistente y fuerte para su peso. “Es una anomalía”, añade. La mayoría de las maderas blandas europeas se cosechan en unos 100 años, pero el hecho sorprendente del Poplar (Tulipwood) es que crece dentro de los 50 años, lo que hace que sea una madera relativamente barata.

El proyecto también ha permitido a Zublin Timber, un fabricante de madera con sede en Munich y pionero de la madera laminada cruzada (CLT), la oportunidad de hacer CLT de madera dura americana por primera vez. La naturaleza experimental de los paneles de CLT utilizados para La Sonrisa significaba que fueran caras, pero Zublim espera que el costo de los paneles de Poplar baje a menos del doble del costo de los paneles de madera blanda, y por supuesto es el aumento del rendimiento que se toma en cuenta.

Según Lawrence, Zublin encontró el Poplar Americano tan fácil para trabajar como el abetos. “Debido a que toda la madera fue donada, esto puso una restricción en el tamaño de cada pieza”, dice. “Así que terminamos con unas tablas bastante estrechas que eran más difíciles para Zublin para trabajar. Si realmente queremos comercializar la CLT de Poplar, Zublin necesita tablones que son de 150 mm de ancho, que no debería ser un problema “.

Lawrence y Venables predicen que las CLT de Poplar ganará popularidad y se utilizará para aplicaciones más exigentes. “La Madera laminada cruzada, o como indican sus siglas en inglés CLT de Poplar, siempre será un producto de nicho, especialmente en donde se quiere una apariencia superior o donde se tienen fuerzas mucho mayores que requieran mantener los paneles relativamente delgados, que es donde hay una lógica en ello,” dice Lawrence. “No estamos diciendo que esto va a sustituir las CLT de abeto, lo que estamos diciendo es que esta es otra alternativa que los arquitectos pueden utilizar.”

La Sonrisa es más que una estructura fantástica que empuja las CLT a un nuevo nivel. Es la culminación de años de pruebas, y la creencia de que hay un futuro muy real para las CLT de madera dura en la industria de la construcción. Dado el constante aumento en el número y altura de los edificios de CLT que se están construyendo en el Reino Unido y en otros lugares, tal vez hay un hogar natural para la madera dura.

Andrew Waugh, director de Waugh Thistleton Architects, una práctica acreditada a menudo como un experto en el campo de las CLT, está de acuerdo en que hay un gran interés en la madera dura. “La combinación de madera dura con blanda en las CLT podría hacer que sea mucho más fuerte”, dice, “y podría lograrse poniendo capas intersticiales de CLT de madera dura y de CLT en madera blanda.”

Waugh Thistleton diseñó la estructura residencial de CLT de 10 plantas en Dalston Lane, Hackney, actualmente el edificio de CLT puro más alto del mundo. “En poco menos de 30 metros de altura, está empujando los límites de la ingeniería que utilizamos actualmente,” dice Gavin White, director en Ramboll, el ingeniero del proyecto. “Nos tuvimos que poner a pensar sobre cómo hacer las conexiones funcionales para que la estabilidad funcione, ha sido muy emocionante”.

En los últimos seis meses, tanto White como Waugh han experimentado un aumento significativo en el número de clientes que especifican y solicitan la madera laminada cruzada (CLT). De los 23 proyectos actuales que tiene Waugh Thistleton, 21 son de madera. White también ha visto una demanda mayor para edificios más altos que sean construidos con CLT, y actualmente se encuentra en etapa de factibilidad para un edificio de 15 pisos hecho de madera laminada cruzada.

“Definitivamente hay una concentración en el Reino Unido, especialmente en Londres, para edificios de CLT de ocho, nueve y diez plantas”, dice White. “Sin embargo, no creo que veremos una proliferación masiva de edificios de madera muy altos. Lo que va a pasar, es que las estructuras de 10 plantas, que son los más altos en el momento, se convertirán en lo normal y los edificios de CLT entre 15 y 20 plantas serán las más altas. Las técnicas empleadas utilizando únicamente madera laminada cruzada (CLT) en el momento darán paso al híbrido con algún tipo de núcleo de hormigón, tales como Brock Commons”.

Al otro lado del Atlántico, en la Universidad de British Columbia en Canadá, Brock Commons está posicionado como uno de los edificios de madera en masa más altos del mundo. Diseñado por el estudio de Vancouver, Acton Ostry Architects, el cual se finalizará en la primavera del 2017, la residencia de estudiantes de 18 plantas utiliza un sistema híbrido. La estructura cuenta con 17 plantas de losas de piso de CLT apoyados por dos núcleos de hormigón y columnas de madera laminada.

Russell Acton, director de Acton Ostry Architects, dice que nunca había trabajado con madera laminada cruzada (CLT) antes, pero ha sido una verdadera visión. “Me gusta especialmente el hecho de que todo es prefabricado y pre-cortado a milímetros con precisión”, dice. “Más esfuerzo va en el diseño y la coordinación al inicio del proyecto, pero luego se aprovechan los beneficios de la velocidad y la precisión durante la construcción”.

Acton dice que les tomó seis meses construir el piso del nivel principal de concreto y los núcleos de hormigón, pero la estructura de la madera tardó 66 días. “Eso es muy llamativo”, añade.

Él cree que con la realización de Brock Commons, más edificios de CLT serán construidos en Canadá y América del Norte. “Estoy de acuerdo en que si se quiere construir en altura con CLT serán estructuras híbridas, pero creo que la atención debe centrarse en proyectos de mediana altura,” dice Acton. “¿Por qué hablar de 40, 60, 80 o 100 pisos en torres de madera cuando va a ser la excepción y no la regla? El punto óptimo es entre 6 y 18 plantas”.

Lawrence está de acuerdo en que los edificios altos híbridos dominarán cada vez más nuestro paisaje urbano. “Por encima de 12 plantas, el edificio se puede estabilizar con un núcleo de madera, pero se está trabajando muy duro”, dice. “Los edificios de esta altura son más propensos a ser híbridos, utilizan la madera para los pisos y acero u hormigón para la estructura y la estabilidad”.

Lawrence tendrá la oportunidad de explorar las capacidades de la madera laminada cruzada (CLT) en edificios altos antes de lo que él pensaba. Arup acaba de ganar una licitación con el equipo V Achitecture, Lingotto y Nicole Maarsen para construir HAUT, una torre residencial de madera de 18 pisos en Amsterdam.

“Estamos con la esperanza de que casi todo sea de madera en este edificio, incluso el sistema de estabilidad, por lo que será todo un reto”, dice. “Todavía es pronto, pero vamos a considerar todas las opciones, en términos de madera blanda o dura, y hay todavía una enorme cantidad de pruebas e investigaciones por hacer.”

Entonces ¿por qué este interés en los edificios altos de CLT? Sorprendentemente, no son los beneficios de sustentabilidad de la madera. En cambio, dice Lawrence, que es la velocidad de la construcción. Teniendo en cuenta que la madera laminada cruzada es ligera, se pueden erigir edificios con mayor rapidez. Los paneles de CLT ahora se pueden mecanizar con precisión en máquinas CNC de fabricación y fácilmente unirse en el sitio con tornillos de acero especialmente diseñados.

Lawrence dice que un gran número de clientes desarrolladores están considerando la madera para oficinas. “En un edificio de oficinas construidas con CLT, el programa de construcción es un 30% más corto que un programa con la construcción de hormigón”, dice. “Esto significa que las oficinas pueden ser abiertas con anticipación y los clientes pueden obtener un flujo de ingresos antes. Las oficinas no necesitan los mismos altos requerimientos acústicos y acabados como edificios residenciales de CLT, lo que acelera el programa”.

 

 

 

 

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