Empresas de muebles tales como Ikea y Atomi están llevando más productos para el hogar que son ecológicos, y a su vez están educando a sus consumidores sobre sus esfuerzos de sostenibilidad.

 

La próxima vez que compre en Ikea, no se limite a mirar las etiquetas de precio. Claro, los productos son accesibles y bien diseñados, pero también Ikea quiere enseñarles lo fácil que es vivir una vida más sostenible en el hogar. Ikea es tan serio sobre esto que incluso creó una maqueta real de un hogar verde – un evento sobre el estilo de vida ecológico – para mostrar a los visitantes exactamente cómo hacerlo.

 

Inspirado en una casa típica de Singapur, la línea de Ikea: Una Casa Más Sostenible, hace uso de su experiencia en muebles para el hogar y la deriva de ideas simples para el ahorro de energía, agua y alimentos. El resultado es un hogar cómodo, funcional y sostenible, que muestra cómo una familia de cuatro puede ahorrar fácilmente más de $1,300.00 dólares al año.

 

Algunos aspectos destacados de la casa incluyen el cargador de baterías Storhogen con capacidad de almacenamiento; una cortina celular de Hoppvals – diseñada como un panal de abejas de modo que el aire en el interior crea una capa de aislamiento para ayudar a reducir los costos de aire acondicionado; y los contenedores de alimentos +365 de Ikea, que vienen con un orificio de ventilación en la tapa y esquinas redondeadas para garantizar la eficacia e incluso el calentamiento del microondas.

 

“Ser sostenible no tiene por qué ser un trabajo duro”, dice Lars Svensson, director de la sostenibilidad y comunicación para Ikea en el sudeste asiático. “Queremos mostrar a los propietarios cómo tomar pequeños pasos hacia una vida sostenible, ya que todo se suma en beneficio de sus carteras, el bienestar y, al mismo tiempo, nuestro medio ambiente”.

 

La vida ecológica puede ser tan fácil como hacer el esfuerzo consciente para apagar las luces cuando no se necesitan y el ahorro de agua, pero cada vez más, los fabricantes están encontrando caminos para hacer sus procesos de producción o productos más ecológicos. Por ejemplo, desde septiembre de 2015, todo el algodón que se utiliza para los productos de Ikea proviene de fuentes más sostenibles, lo que significa que el algodón se cultiva con menos agua, menos fertilizantes químicos y pesticidas, al mismo tiempo que aumenta los márgenes de beneficio para los agricultores.

A partir del 2016, Ikea a nivel mundial hizo el cambio de luces LED para toda su gama de iluminación en su intento de hacer frente al cambio climático.

Wee Shiang Ning, director general de Philips Lighting Singapur, dice que una bombilla LED puede ahorrar alrededor de $190 dólares en facturas de electricidad durante su vida útil de 15 años, en comparación con una bombilla convencional. De acuerdo con la NEA, la iluminación es uno de los cinco aparatos que más consumen energía.

 

Philips Lighting introdujo bombillas LED hace seis años, y hoy en día, se aventuró en los sistemas de iluminación conectada, a través de su gama de productos Philips Hue. Funcionan como un sistema de iluminación inalámbrico que los propietarios pueden programar en función de sus necesidades, “lograr un ahorro energético de hasta el 80%”, dice el Sr. Wee.

 

Mientras que el ahorro de energía es una parte grande, usar menos agua es igual de crucial.

Winnie Quek, director regional de marketing de Hansgrohe Singapur, dice: “Los clientes son cada vez más conscientes del medio ambiente y están recurriendo a nuestros productos, ya que son eficientes con el ahorro de agua.”

 

Las tiendas de muebles locales también han elevando su juego en la sostenibilidad.

Space Furniture, por su parte, prefiere representar a marcas con altos estándares ambientales, comprando únicamente de los fabricantes responsables en cuanto a las materias primas, y que trabajan con diseñadores reconocidos para asegurar que el producto final se mantiene relevante durante años.

 

Eileen Tan, directora de marketing de Space, cita ejemplos como la silla Carl Hansen & Son Wishbone que se hizo de madera procedente de bosques sostenibles, y la silla Emeco 111 Navy Chair hecha de 111 botellas de plástico.

 

“Todos los involucrados en el ciclo de vida de un mueble – desde el diseñador, fabricante, vendedor y hasta el comprador – todos juegan un papel muy importante en asegurar que la tierra y el medio ambiente no hayan sido comprometidos como consecuencia de la creación de un producto”, dice la Sra Tan.

 

Para Journey East, la sostenibilidad siempre ha sido una consideración clave en la oferta de sus productos, desde que comenzó en 1997. “Comenzamos con restauración de piezas originales de época de los años 1920 a 1950, de modo que no hay necesidad de cortar árboles para amueblar un hogar “, dice Terence Teh, el gerente de marketing. A través de sus diversas marcas, como d-Bodhi y District Eight Design, los muebles se hacen de madera recuperada, como la madera tomada de casas antiguas, vigas, puertas y vallas.

 

El Sr. Teh dice que no sólo es esta práctica amigable con el medio ambiente, los muebles tienen una mayor probabilidad de mantener su estética durante un período de tiempo más largo. “Después de haber sido expuestos a los elementos durante décadas, la madera se seca de forma natural a lo largo de un proceso lento, por lo que es menos probable que se deforme o se agriete,” dijo.

 

Para su colección más moderna, la gama de PLAYplay de mobiliario está hecha de caoba sostenible de Indonesia. “Las opciones sostenibles simplemente tienen más sentido – para nosotros hoy, y para las generaciones que vienen, no queremos contribuir a los vertederos más de lo que ya se hace; recuperar y reciclar los muebles de origen sostenible es una forma en que podemos reducir nuestra huella medio ambientalista”, dice el Sr. Teh.

 

En Atomi, una tienda especializada en los diseños japoneses, el personal trata de informar a los consumidores de sus esfuerzos de sostenibilidad, tales como los tipos de madera en que su mobiliario está hecho. La madera de haya, encino, maple y nogal proceden de fuentes sostenibles.

 

“Como empresa, se tiene que tomar la iniciativa de ofrecer productos de calidad elaborados a partir de fuentes sostenibles, en lugar de dejar toda la responsabilidad a los consumidores”, dice Andrew Tan,  fundador de Atomi.

 

Los esfuerzos de sostenibilidad de Atomi van más allá de su oferta de productos. El Sr. Tan hace un esfuerzo consciente para dirigir su empresa de una manera sostenible, como el mantenimiento de su tienda de un tamaño pequeño, y no imprimir catálogos físicos. “Estas prácticas nos ayudan a ahorrar costos, teniendo en cuenta que las rentas son cada vez mayores y el aumento de los costos laborales”, dice el Sr. Tan. “Así que, se tiene una alta compensación que seamos una empresa sostenible.”

 

Cada día, más productores locales de muebles están haciendo lo mismo.

 

Durante los últimos dos años, Scanteak utiliza únicamente madera de teca sostenible de Indonesia para sus muebles. “Insistimos en conseguir la madera que ha sido talada legalmente”, dice Jamie Lim, directora de marketing regional. “La madera sostenible es más cara que la madera no sostenible, pero en Scanteak, creemos que es nuestra responsabilidad social cuidar el medio ambiente.”

 

Por su gama de muebles de sólo madera, el diseñador de Folks, Nathan Yong optó por utilizar solamente nogal americano y encino europeo. “Estos dos tipos de madera son fáciles de encontrar en las granjas y bosques regulados”, dice el Sr. Yong.

 

Cuando se cultiva la madera, significa que las plántulas se reintroducen en la tierra después de que un árbol haya sido cortado, y los árboles no se cortan hasta que estén maduros. “Esto también aplica a los bosques regulados, por lo que ninguna tierra será dejada al descubierto cuando se han cortado los árboles”, dice.

 

 

El Sr. Yong añade que los legisladores estadounidenses y europeos tienen un control estricto de los muebles producidos a partir de fuentes sostenibles, y las fábricas que producen sus muebles tienen que mostrar que sus fuentes de madera vienen con respaldo de organizaciones ecologistas, como la American Hardwood Export Council.

 

 

El Sr. Yong está feliz de mostrar a sus clientes los certificados que prueban que la madera que utiliza es sostenible. “Me he criado con el valor de no desperdiciar nada, por lo que es en realidad una parte como soy,” dice el Sr. Yong. “Se trata de respetar el medio ambiente, la abstención del exceso y apreciar las cosas con una cierta conveniencia. Simplemente es lo correcto.”

 

 

 

 

 

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